元数据(Metadata):是描述其它数据的数据(Data about other data),或者说是用于提供某种资源的有关信息的结构数据(structured data)。元数据是描述信息资源或数据等对象的数据,其使用目的在于:识别资源,评价资源,追踪资源在使用过程中的变化,实现简单高效地管理大量网络化数据,实现信息资源的有效发现、查找、一体化组织和对使用资源的有效管理。政务信息资源元数据用于描述政务信息资源的内容、表示方式、质量、管理方式、管理者以及其他属性,它是描述政务信息资源,实现政务信息资源发现、交换和服务的基础。核心元数据,是一组同类实体都具有相同值的元数据。扩展元数据,是一组同类实体具有不同值的元数据。元数据是描述数据的数据,描述数据元如果有10个属性,那么这10个属性就是这个数据元的元数据。
  数据元(Data element):又称数据类型,通过定义、标识、表示以及允许值等一系列属性描述的数据单元。在特定的语义环境中被认为是不可再分的最小数据单元。数据元是数据单元,是行业领域数据的最小单元。